Sculpture-poems and 3D videos

When I received the first shipment of the compositions and object-poems from my step-daughter in the U.S.—I was delighted by the transparent works which I hadn’t seen for so long, and immediately decided I wanted to work with this “dimension” of transparency again but in a more integrated way; Letraset was too simple for the 21st century. I discovered 3D laser printing which was being used commercially for self-portraits or decorative images in small glass blocks, or for publicity high-end products. I inquired about the maximum size possible, and thought the printing should be done in very pure plexiglas, because a block of glass in the dimensions I needed for the texts to be legible would be extremely heavy and terribly fragile. Also glass objects have an estheticism, a “preciosity” which would work against a poetic text. Although the firm I had discovered had never worked with plexiglas, the high-purity material I found in Italy worked perfectly.

I worked on designing texts in three dimensions on the 3d design software on line, because very few texts were being printed by the publicity firms, and the texts that were done were  simplistic. The 3D shapes  which I gradually discovered were mathematically complex—archimedean spirals or torus knots- and my texts are “plotted” on those models. The central approach I took was that the shape of a poetic text should provide its underlying metaphor —not a decorative device but the basic “shape” of the poem. For example, when my dearest friend Marc Dachy, the Dada historian, died, the text of “Farewell” was in the shape of a twisted diminishing spiral, the path I saw him taking to the “other side”.

Cuando recibí el primer envío de las composiciones y los poemas-objeto de mi hijastra de los EE.UU., me encantaron las obras transparentes que hacía mucho tiempo que no veía, y decidí inmediatamente que quería volver a trabajar con esta «dimensión» de la transparencia, pero de una manera mas integrada; Letraset era demasiado simple para el siglo XXI. Descubrí la impresión por láser en 3D, que se utilizaba comercialmente para autorretratos o imágenes decorativas en pequeños bloques de vidrio, o para productos publicitarios de alta gama. Me informé sobre el tamaño máximo posible, y pensé que la impresión debía hacerse en plexiglás muy puro en lugar de vidrio, porque un bloque de vidrio, en las dimensiones que necesitaba para tener textos legibles, sería extremadamente pesado y terriblemente frágil. Y sobre todo, porque la imagen del vidrio era estética, “preciosa”, y que actuaria en detrimento del texto poético.


Estudié cómo diseñar textos en tres dimensiones tras analizar los programas informáticos disponibles, porque las empresas de publicidad imprimían muy poco texto y lo que hacían era simplista. Las formas tridimensionales que fui descubriendo eran complejas desde el punto de vista matemático –espirales arquimédicas y logarítmicas, nudos toros etc.- y los textos se «trazan» sobre esos modelos abstractos. El enfoque central que adopté fue el que la forma del texto poético debía proporcionar su metáfora subyacente, no un recurso decorativo sino la «forma» básica del poema. Por ejemplo, cuando murió mi querido amigo Marc Dachy, el historiador dadaísta, el texto de «Despedida» tenía la forma de una espiral retorcida y decreciente, el camino que yo veía que tomaba hacia el «otro lado»..

The 3D Video-Poem

3D videos were a further development of this method, as I learned how to animate the texts I had designed. For example the 3D spiral of «Farewell» could be turning  in a spiralling movement and disappear gradually– or its letters could explode! This 3d video does not take place on a screen but appears to be moving in the air without any support. For me this has been the supreme poetic form- the writing and the poem as ultimate material: the photon! The 3d video you see below was of course filmed by 2d video- it is almost impossible for the spectator to really see the 3d video, but if you put your hand in the middle of it the letters will go around your fingers!

 

 Los vídeos en 3D fueron una evolución de este método, ya que aprendí a animar los textos que había diseñado. Por ejemplo, la espiral 3D de «Adiós» podía girar en un movimiento de espiral y desaparecer gradualmente… ¡o sus letras podían explotar! Este vídeo en 3D no tiene lugar en una pantalla, sino que parece moverse en el aire sin ningún tipo de soporte. Para mí, ésta ha sido la forma poética suprema: el poema como material último: ¡el fotón! ¡Es muy difícil para el espectador percibir bien el video en 3D porque está filmado con un video 2D- estando delante, se puede poner los dedos en medio de las letras que acabarán circulando dentro de los dedos!

Public URBANOGRAPHIES Poem – Centre Pompidou 2019

ILUMINACIONES for the Reina Sofía Museum in honor of Ignacio Gómez de Liaño

The Yale Public Poem by Alain Arias-Misson